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La épica odisea olímpica de Ariel Torres

Ariel Torres no podía creer que estuviera a punto de competir en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Ariel Torres tenía piel de gallina cuando estaba desempacando sus maletas en la Villa Olímpica días antes del arco olímpico de Karate.

El cubanoamericano no podía creer que estuviera a punto de competir en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

«Esto es, con mucho, lo más increíble del mundo entero… hasta que esperemos obtener oro», dice.

«Nunca imaginé de niño que estaría aquí y me alegro de que nunca me diera por vencido y seguí presionando. Me alegro de haber seguido luchando por mi sueño».

Ocupa el décimo lugar en el mundo, el joven de 23 años está «tranquilo y emocionado» por participar en el evento Male Kata, que tiene lugar hoy en el Nippon Budokan.

Torres se une a Thomas Scott, Sakura Kokumai y Brian Irr como miembros del equipo de Karate de EE. UU. en Tokio.

A pesar del impacto de la pandemia de coronavirus en el entrenamiento y los torneos de karate durante el último año, el medallista de plata de los Juegos Panamericanos 2019 está de humor alcista.

«Mi mentalidad es más fuerte que nunca. Al entrar en los Juegos, estoy preparado. Tengo fe en mí mismo y todas mis habilidades», dice.

Nacido en Cuba, ha sido un camino largo y sinuoso para Torres llegar a la cima del deporte en la capital japonesa.

Su familia se mudó a los EE. UU. cuando tenía 4 años para escapar de la pobreza del país, y finalmente se estableció en Hialeah, Florida, donde Torres todavía vive. Un niño hiperactivo, sus padres lo llevaron al dojo más cercano para quemar algo de energía; comenzó a practicar karate a la edad de 6 años.

Sus padres no podían permitirse enviarlo a concursos cuando era unos años mayor. Así que solía vestirse con su uniforme de karate y salir con su hermana y su padre pidiendo donaciones a los conductores de automóviles detenidos en los semáforos en una intersección en Hialeah.

«No podía creer lo increíble que era mi comunidad que me apoyaran durante varios años, siempre dándonos dinero para ir al próximo evento», dice. A partir de los 16 años, compitió en divisiones de adultos, utilizando el dinero del premio que ganó para ayudar a su familia y financiar los viajes al próximo evento.

«Cuando pensé que ya no podía permitírmelo, me convertí en un atleta profesional de karate con gastos de viaje pagados».

Su familia no puede estar en Tokio debido a las restricciones de COVID-19. Pero su mensaje para ellos es claro: no puede elogiarlos lo suficiente.

«Desde el fondo de mi corazón, muchas gracias por no rendirse nunca conmigo», dice. «Ustedes nunca dejaron de apoyarme cuando perdí y perdí y perdí de nuevo. Acabas de decir, ‘barbilla arriba y sigue empujando hacia adelante mientras te guste'».

Torres solía competir tanto en Kumite como en Kata, pero después de una lesión en el pie en 2015 canalizó sus energías hacia la disciplina de las «formas». El dos veces campeón nacional de karate de EE. UU. dice que no se pierde el aspecto de lucha de Kumite. Ha desarrollado una intensa pasión por Kata.

“Los cubanos tienen esta emoción, está en su sangre, son personas muy emocionales”, explica. «Siento que Kata me ayuda a encarnar estas emociones, a envolverlas y liberarlas en un solo objetivo y simplemente dejarlo salir todo.

«De esta manera, puedo estar en paz conmigo mismo. Cuando interpreto Kata, siento que puedo devolver a los jueces, a cualquiera que esté mirando. Puedo mostrarles lo mucho que amo lo que estoy haciendo».

«Quiero hacer que Kata sea hermosa y quiero que sea significativa para el espectador porque muchas personas no entienden lo que es».

Torres consiguió el oro en Kata en el Campeonato Panamericano 2019, pero desde entonces ha tenido algunas oscilaciones con algunas victorias importantes seguidas de derrotas aplastantes.

Torres ha aprendido de las pérdidas y mejorado su oficio. Su cabeza también está en un lugar mejor.

Mentalmente, mejoré. Entiendo más sobre mí mismo y sé lo que necesito hacer para ser feliz y eso es lo que me va a ayudar a hacer el mejor rendimiento que pueda hacer por mí mismo, mi familia y todos los que están detrás de mí», dice.

Torres se apresura a identificar sus mayores fortalezas como un karateka: «Mi corazón. Lo llevo ahí fuera. Muestro mi emoción cuando hago mi Kata. Trato de vivir cada momento en el tatami».

Está buscando oro en Tokio, pero sabe que es una pregunta difícil.

Torres espera que su ropa interior afortunada con las palabras «Juegos Olímpicos 2020» pueda ayudar a su misión. Los ha estado usando para todas las competiciones importantes desde que el Karate entró en el programa olímpico en 2016.

«Esta será la última competencia para esta ropa interior que ha estado conmigo durante los últimos cinco años en todo el mundo, compitiendo en todos los eventos, a través de todas las victorias y derrotas. Estoy planeando enmarcarlos», dice, riendo.

En una nota más seria, señala al campeón mundial japonés Ryo Kiyuna y a la estrella española Damian Quintero como figuras inspiradoras y rivales en su búsqueda del título.

“He jugado todos los escenarios en mi cabeza, consiguiendo el partido por la medalla de oro, consiguiendo la plata y el bronce. He sentido la emoción de cada partido. Sé que puedo ganar una medalla», dice.

«La medalla que conseguiré dependerá de cómo me despierte, cómo se despierten mis competidores porque ese día cualquiera puede ganar, especialmente si las estrellas se alinean para ellos».

Torres dice que cualquier medalla «cambiaría la vida de mi familia. Es una gran señal para todo el pueblo cubano en todo el mundo que está luchando a través de tantas cosas que si se le diera algo de libertad… todo es posible, que sus sueños pueden hacerse realidad».

 

Fuente: WKF

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Esta entrada fue publicada en 6 agosto, 2021 por en KARATE 2020 y etiquetada con .

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